“A successful masterpiece. The world premiere of ‘autosymphonic’ fascinates thousands. A triumph for composer Marios Joannou Elia.”







Car horns and engines are among the noted soloists scheduled to perform a multimodal musical piece. ‘Autosymphonic’ is a handmade, one-of-a-kind vehicle.


The New York Times

Marios Joannou Elia is regarded as one of the most important and influential composers of the younger generation.


Perspectives of New Music (USA) 

One of the world’s more remarkable symphony concerts.

Along with the Orchestra of Baden-Baden and Freiburg and the SWR Vocal Ensemble of Stuttgart eighty automobiles contribute their signature sounds to an original musical score created by a musician – the exceedingly talented composer Marios Joannou Elia – who has taken his imagination on a wild ride.


The Huffington Post

His proclivity for both monumental and historic performances is well known, but with his latest Project, 32-year-old Marios Joannou Elia, once again, exceeds all limits.

Seine Liebe zu gleichermaßen monumentalen wie geschichtsträchtigen Aufführungen ist bekannt, doch mit seinem nächsten Projekt – dem größten seiner jungen Komponisten-Karriere – sprengt der 32-jährige Marios Joannou Elia noch einmal alle Grenzen. 

The multi-award-winning Marios Joannou Elia is the ideal composer for this monumental event.

Als Komponist ist der vielfach ausgezeichnete Marios Joannou Elia, die Idealbesetzung für dieses Großereignis.

Salzburger Nachrichten

With tickets for all 6 performances completely sold out, the triumphant and albeit expected success of his grandiose opera “Die Jagd” (“The hunt”, commissioned by the State Opera of Stuttgart) for four soloists, 3 actors, juvenile vocal ensemble, speaking choir (not voices), 2 orchestral ensembles, tape, live electronics and six cars! This was the first opera in the world to use cars via their normal operation onstage (horns, engine roar, vibrations of metals) as echogenic sources. 

The headlights and brake lights flash to the rhythm of music. A musician sits in each of the six cars and plays his ‘instrument’according to the instructions of the conductor. Depending on the score notation he/she must close/open the door or operate the horn or light signals. This methodology testifies the incredible creative perception of the composer and the ability to produce polytechnic and incompatible projects – combined with architecture, scenography, dramatized literature and collaboration with playwrights, DJs and dancers – which enhances the fascination of both audiences and critics.

  Jazz & Tzaz Magazine (Greece)

Although only 33 years old, Marios Joannou Elia has already managed to build a successful career. Perceived by critics as a one of the most important representatives of the new generation of composers and a magician of sound, Elia incorporates non-conventional instrumentation into his performances alongside multimedia.

Evenimentul Zilei (Romania)

Car, engines and technology: this was music to the ears of the techie and inventor (Carl Benz). There is no doubt that he would have been thrilled by the Project, just like the 20,000 attendees of Mannheim. On Saturday the City of Mannheim staged  the world premiere of “autosymphonic” by the renowned European music innovator Marios Joannou Elia, which was specially composed for the 125th birthday of “Benz Patent-Motorwagen” (patented in 1886).

Auto, Motoren, Technik: das war Musik in den Ohren des Technikfreaks und Erfinders (Carl Benz). Keine Frage, er wäre mit den 20,000 Mannheimern und Mannheimerinnen begeistert gewesen. Zum 125. Geburtstag des im Jahr 1886 als Reichspatent bestätigten „Benz Patent-Motorwagen“ inszenierte die Stadt Mannheim am Samstag die Welturaufführung der eigens für dieses Jubiläum komponierten „autosymphonic“ des in Europa renommierten zypriotischen Musikneuerers Marios Joannou Elia.

The large orchestral and choral parts either blended congenially with the sound repertoire of cars or conversly competed with them. The dialogue between the classical orchestra and technoids of car sounds worked perfectly.

Die großen Orchester- und Chorpartien gingen mit dem Klangrepertoire der Autos mal eine kongeniale Einheit ein, mal konkurrieren sie miteinander. Der Dialog zwischen dem Klassischen des Orchesters und dem Technoiden der Autoklänge funktionierte perfekt.

A truly baroque celebration of great emotions, an eruption of sounds, lights, and picturesque colours. Polymediality as a concept worked with the Event aesthetics without trivial clichés or mere sensationalism.

Ein wahrhaft barockes Fest der großen Emotionen, ein Rausch aus Klängen, Licht und malerischen und grafischen Farbelementen. Polymedialität als Konzept. Event-Ästhetik einmal ohne triviale Klischees und bloße Effekthascherei.

Mittelbayerische Zeitung 

What a night! What a furious explosion of music and light! What a colossal composition of sounds, images and motion! For over two hours no less than 17 000 people experienced the magic of the moment in the wide circle of Friedrichsplatz square, which had been ‘decorated’ for the world premiere of “autosymphonic” as an almost Mediterranean-like concert arena. Everywhere you turned to or whoever you asked for their impressions of that night – almost everyone adorned their answers with superlatives.

Was für eine Nacht, was für ein furioses Feuerwerk aus Licht und Musik, welch eine kolossale Komposition aus Tönen, Bildern und Bewegung! Gut und gerne 17 000 Menschen erlebten über zwei Stunden lang den Zauber der Augenblicke im weiten Rund des Friedrichsplatzes, der sich zur Welt-Premiere der „Autosymphonic“ als fast mediterran anmutende Konzert-Arena geschmückt hatte. Und wohin man auch den Kopf drehte, wen immer man fragte nach dem, was denn bleibe an Eindrücken dieser Nacht – fast überall schmückten die Besucher ihre Antworten mit Superlativen aus.

There are moments in the life of Mannheim that burn firmly into memory that the city can be proud of: the highlight of the event was climaxed by the world premiere of the composition by Marios Joannou Elia.

Es gibt Momente im Leben der Mannheimer, die sich fest in Erinnerung einbrennen. Die Mannheimer können stolz drauf sein, dass hier mit der Welturaufführung der Komposition von Marios Joannou Elia der Höhepunkt gelungen ist.  

Elia would have done it “with lots of anarchism” and an organized strategy, to write music that will attract the people with an atmospheric fine line between avant-garde and accessibility. Harneit (the conductor) acts excitedly when he speaks about Elia, whom he has known for a long time. He could probably not work his way through the 150 plus pages of the score, with up to 40 systems and the strict time frame without such overflowing enthusiasm. He conducts with the help of a computer screen where a timecode sets the pace. Harneit says: “When I bring everything together and I can succeed in making 300 people make music together, then I’m satisfied.

Elia hätte es “mit viel Anarchismus” und einer geschickt organisierten Strategie geschafft, Musik zu schreiben, die die Leute mit einer atmosphärischen Gratwanderung zwischen Avantgarde und Zugänglichkeit abholt. Harneit (der Dirigent) wirkt begeistert, wenn er über Elia spricht, den er schon seit langem kennt. Und ohne derartigen Optimismus könnte er sich wohl auch nicht durch die mehr als 150 Partiturseiten mit bis zu 40 Systemen und das strenge Zeitraster durchbeißen. Er dirigiert mit Computerbildschirm, wo ihm ein Timecode das Tempo vorgibt. Harneit: “Wenn ich alles zusammenkriege, wenn ich es schaffe, dass 300 Leute hier gemeinsam Musik machen, dann bin ich befriedigt.

Mannheimer Morgen 

20,000 spectators enthusiastically celebrated the one-hour world premiere of the work

Knapp 20.000 Zuschauer feierten begeistert die einstündige Welturaufführung des Werkes

The sequences, often reminiscent of film music, were repeatedly interleaved with rhythmic car door slamming or rims tapping with drum mallets. 120 Mannheim students generated this sound carpet. The composer sought to express the sounds/noises of mobility to articulate their uses in everyday life. These  rhythms of the modern world penetrate into the subconscious of the listener. 

In den oft an Filmmusik erinnernden Sequenzen waren immer wieder rhythmisches Autotürknallen oder mit Schlagzeug-Schlägeln beklopfte Felgen zu hören. 120 Mannheimer Schüler arbeiteten an diesem Klangteppich. Damit wollte der Komponist die nicht mehr aus dem Alltag wegzudenkenden Geräusche der Mobilität wiedergeben, die als Rhythmen der modernen Welt ins Unterbewusstsein dringen.

Die Welt

Roaring engines, squealing wiper blades and horns, plus a multimedia laser show: At the “autosymphonic” in Mannheim the audience was especially enthused by 80 musicalised cars. The clicking and hissing cars, including many classic cars, appeared on Saturday on a big stage – together with the SWR Symphony Orchestra Baden-Baden and Freiburg, and several choirs.

Dröhnende Motoren, quietschende Wischblätter und Hupen, dazu eine multimediale Lasershow: Bei der „autosymphonic“ in Mannheim begeisterten vor allem 80 musizierende Autos die Zuhörer. Die klackenden und zischenden Fahrzeuge, darunter viele Oldtimer, traten am Samstag auf einer großen Bühne auf – gemeinsam mit dem SWR Sinfonieorchester Baden-Baden und Freiburg sowie mehreren Chören.

Die Zeit

Gigantic, unique, spectacular – no prior superlative seemed good enough to embellish the premiere of “autosymphonic” which was performed at this major event at Mannheim’s Frederichsplatz Park. But after more than two hours when the last notes of the composition of the Cypriot composer Marios Joannou Elia had died away, it was clear: That the marketing machine was indeed perfectly lubricated (to remain in the motif) despite not promising nothing so much.

Gigantisch, einzigartig, spektakulär – kein Superlativ schien im Vorfeld gut genug, um zu beschreiben, was sich mit „autosymphonic“, jener Großveranstaltung auf dem Mannheimer Friedrichsplatz zum Abschluss des Autojahres eignen wird. Doch als am Samstagabend nach mehr als zwei Stunden die letzten Töne der Komposition des zypriotischen Komponisten Marios Joannou Elia verklungen waren, war klar: Die Marketingmaschine war zwar perfekt geschmiert (um im Thema zu bleiben). Sie hatte jedoch nicht zu viel versprochen.

Noises are not only solid components of classical music from the 20th Century. It was honked even before Elia, like in Puccini’s one-act opera “Il Tabarro”. This here, however, has a novel dimension: 80 cars, from Trabant and Isetta to Maserati, Porsche or a vigorous truck; they are all disposed circularly around the Mannheim Art Nouveau Square. A machine Orchestra manifested in a dimension never seen before.

Geräusche sind nicht erst im 20. Jahrhundert feste Bestandteile klassischer Musik. Auch gehupt wurde schon vor Elia, etwa in Puccinis Operneinakter „Il Tabarro“. Das hier jedoch hat eine andere Dimension. 80 Autos, vom Trabi und der Isetta bis zu Maserati, Porsche oder auch einem kraftstrotzenden LKW, sind kreisförmig um die Mannheimer Jugendstilanlage angeordnet. Ein Maschinenorchester nie gesehener Dimensionen.

Die Rheinpfalz

A listening experience of a very special kind. At the end an orchestral crescendo, paired with a climactic engine noise and a water tower, whose contours were traced with colored lasers created an Electrifying Finale!

Ein Hör-Erlebnis der ganz eigenen Art. Zum Anschluss ein orchestrales Crescendo, gepaart mit sich steigerndem Motorenlärm und ein Wasserturm, dessen Konturen mit Farblasern nachgezogen wurden: Mitreißendes Finale!

Sensational! 80 cars took part in making music to create a superb performance that neither Mannheim nor the entire country has ever experienced before.

Benzationell! 80 Autos spielten Teil eines grandioses Ereignisses wie es weder Mannheim noch das ganze Land je erlebt hat.

Rhein-Neckar Zeitung

The visual content of “Vertumnus” derives from elements of shadow theatre but reorganised and shaped autonomously. Thus a personal, contemporary performance is created, which is based morphologically on the musical composition. The music combines electronic and natural sounds, creating an audio-drama. At the same time the music suggests to the listener audio “theatrical windows” which are a creation of a series of selected, imaginative combinations of sounds. For this reason the listener finds himself in a fantastic, linked expression of sound happenings which border on the experience of a horror film.

The result is not a programmed or explanatory music but a series of dynamic complexes of sound which move and circulate within the space by technical means. The authentic music contains a gesticulatory plasticity, is detailed in its shaping and eclectic in its content.

Nova Makedonija

Marios Joannou Elia writes spectacular music. His pieces are performed at unusual locations, often outside the normal round of concert venues. Yet it is not dusty galleries and cultural backwaters that attract him, but rather places that have a special brilliance: elaborate departure halls and car dealerships, illuminated monuments and market squares. He has no fear of contact with commercial event culture. Indeed, he even goes so far as to seek out and celebrate connecting factors.

Marios Joannou Elia schreibt spektakuläre Musik. Er lässt seine Stücke an unüblichen Orten aufführen, oft außerhalb des klassischen Konzertbetriebs. Doch sind es nicht die staubigen Galerien und Kulturhinterhöfe, die ihn reizen, sondern Orte von besonderem Glanz: aufwändig gestaltete Abflughallen und Autohäuser, festlich beleuchtete Denkmäler und Marktplätze. Berührungsängste mit der kommerziellen Eventkultur sind ihm fremd; er sucht und zelebriert die Anknüpfungspunkte sogar.

Neue Zeitschrift für Musik

Marios Joannou Elia has enhanced his reputation as a composer with idiosyncratic sound worlds

Der Komponist Marios Joannou Elia hat sich mit eigenwilligen Klangwelten einen Namen gemacht

Welt am Sonntag

Marios Joannou Elia, the internationally renowned composer and event artist … writes spectacular works and … draws the crowds.

Marios Joannou Elia, der international gefragte Komponist und Event-Künstler … schreibt spektakuläre Werke und … zieht die Massen an.

  Südwest Presse

The man of monumental works: in the musical scene, the name Marios Joannou Elia is associated with the spectacular.

Ein Mann fürs Monumentale. Der Name Marios Joannou Elia ist in der Musikszene verbunden mit Spektakulärem.

Augsburger Allgemeine

A musical-visual extravaganza

Toronto Sun

An enjoyable and profound play about nature and art

Ein unterhaltsames und tiefgründiges Spiel um Natur und Kunst 

Stuttgarter Nachrichten

A performance which one is not likely to forget

Classical Guitar Magazine (UK)

A grand opera: this time with a very unique twist

Große Oper mal anders

German Press-Agency (dpa)




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